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Nuevos descubrimientos en materia de cáncer de páncreas

Nuevos descubrimientos en materia de cáncer de páncreas

El páncreas es una glándula localizada detrás del estómago y por delante de la columna. Produce jugos que ayudan a descomponer los alimentos y hormonas que ayudan a controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Este cáncer es difícil de detectar con anticipación porque no causa síntomas de inmediato. Cuando aparecen, suelen ser vagos o imperceptibles. Incluyen una coloración amarillenta de la piel y los ojos, dolor en el abdomen y la espalda, pérdida de peso y fatiga. Además, como el páncreas está oculto detrás de otros órganos, los profesionales de la salud no pueden ver ni palpar los tumores en los exámenes de rutina.

Dado que, frecuentemente, se detecta tarde y se disemina rápidamente, el cáncer de páncreas puede ser difícil de tratar. Los posibles tratamientos incluyen cirugía, radiación y quimioterapia.

Investigadores de la Clínica Mayo en Jacksonville, Florida, dicen que han identificado los primeros pasos en el origen del cáncer de páncreas y que sus hallazgos sugieren estrategias preventivas para explorar.

Los científicos describieron los pasos moleculares necesarios para que las células acinares del páncreas, que son las células que liberan enzimas digestivas, se conviertan en lesiones precancerosas. Algunas de estas lesiones pueden transformarse después en cáncer.

Peter Storz, biólogo del cáncer e investigador del estudio, afirma que el cáncer de páncreas se desarrolla a partir de estas lesiones y al entender cómo se producen, se puede detener por completo el tren del cáncer.

Según el experto, la necesidad de nuevas estrategias de tratamiento y prevención es urgente porque el cáncer de páncreas es uno de los más agresivos; los síntomas no ocurren hasta que la enfermedad está muy avanzada y la sobrevivencia al año, tras el diagnóstico, es sólo de un 20%.

Los científicos estudiaron células pancreáticas con mutaciones genéticas de KRAS, el cual produce una proteína que regula la división celular, este gen es mutado en muchos cánceres. Más del 95% de los casos de cáncer de páncreas tiene una mutación de KRAS.

Trabajaron con las células acinares con mutaciones de KRAS para transformarse en células de forma tubular con propiedades similares a las células madre, las cuales pueden dividirse a voluntad porque están involucradas en el cáncer.

Las proteínas KRAS en las células acinares inducen la expresión de una molécula, ICAM-1 que atrae a los macrófagos, un tipo específico de células inmunes. Estos macrófagos inflamatorios liberan una variedad de proteínas, incluyendo algunas que aflojan la estructura celular, permitiendo que las células acinares se transformen en diferentes tipos de células. Estos pasos produjeron las lesiones pancreáticas precancerosas.

Se demostró una relación directa entre las mutaciones de KRAS y el medioambiente inflamatorio que impulsa el inicio del cáncer de páncreas, define el especialista. Sin embargo, en ratones de laboratorio, el proceso se puede detener porque se puede realizar de dos maneras:

1. Destruyendo los macrófagos.

2. Tratando a las células transformadas con un anticuerpo de bloqueo que cierra la ICAM-1.

Con cualquiera de estos dos procesos se redujo el número de lesiones precancerosas. El Dr. Storz señaló que un anticuerpo neutralizante que bloquea la ICAM-1 ya fue desarrollado y está siendo probado para una amplia variedad de trastornos, incluyendo el accidente cerebrovascular y la artritis reumatoide.

"Comprender la interferencia entre las células acinares con mutaciones de KRAS y el microambiente de esas células es clave para el desarrollo de estrategias dirigidas para tratar este tipo de cáncer", finaliza.









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