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Fósil marroquí de Yebel Irhud confirma el origen panafricano del Homo Sapiens

Fósil marroquí de Yebel Irhud confirma el origen panafricano del Homo Sapiens

El fósil marroquí de Yebel Irhoud, cuya antigüedad fue dada a conocer esta semana por la revista Nature «confirma el origen panafricano del Homo sapiens», según dijo hoy en Rabat el profesor marroquí Abdeluahed Bennacer, co-autor del descubrimiento, al presentarlo por vez primera en su país.

En una conferencia de prensa en la Academia del Reino de Marruecos, Bennacer destacó los elementos que hacen de los fósiles de Yebel Irhud (una zona situada a unos 120 kilómetros al noroeste de Marrakech) un descubrimiento «especialmente meritorio».

Primero porque «echa atrás 100.000 años la aparición del Homo sapiens», que ahora sitúan hace 315.000 años, cuando hasta ahora los más antiguos estaban datados en hace 195.000 años.

Segundo, por tratarse de «un sitio generoso», con 22 restos humanos de al menos cinco individuos (tres adultos, un adolescente y un niño) y «en excelente estado de conservación». Y tercero, por el abundante «aparato lítico» (herramientas de piedra) encontrado alrededor.

Una de las grandes ventajas del yacimiento es que todos los restos, entre los que hay cráneos, mandíbulas, huesos coxales y un húmero, han sido encontrados en el mismo corte estratográfico, en la llamada «bolsa número 7».

Yebel Irhoud no es un yacimiento desconocido en el ámbito de las ciencias naturales: fue descubierto en los años sesenta del pasado siglo cuando Marruecos explotaba una mina de baritina, y ya entonces aparecieron varios individuos de la época neandertal, pero más tarde el lugar fue abandonado.

Gracias a un programa de cooperación financiado por Francia con el Instituto Max Planck de Leipzig, las excavaciones se reactivaron en 2004.

Fue entonces cuando comenzaron a aparecer nuevos restos «en forma concrecionada», precisó a Efe el profesor, que detalló que estaban recubiertos de arcilla y de material calcáreo, o «totalmente aplastados, como en el caso de un cráneo», por lo que necesitaron un trabajo de interpretación, posteriormente de reconstitución virtual y por último de reconstitución física, que llevaron «varios años».

Para Bennacer, que descubrió los fósiles en asociación con Jean Jacques Hublin, autoridad mundial en la materia, lo más relevante ha sido ver que los cráneos presentan una disposición morfológica moderna, similar a la del ser humano actual, tanto en la dentadura como en la forma de la cara (más reducida que en las especies más antiguas) y en el tamaño más grande del cerebro.

Con respecto a la sensible cuestión de la guarda y conservación de los restos de Irhoud, Bennacer dijo que se encuentran todos en Marruecos, en distintos lugares como el Instituto del Patrimonio, el Museo de Arqueología o la Facultad de Ciencias.

Sin embargo, el director de Patrimonio del Ministerio de Cultura, Abdalá Alaui, subrayó que una vez que pase el frenesí del descubrimiento y las presentaciones a la prensa «irán a parar a una caja fuerte dado su valor inestimable para la humanidad», antes de ser trasladados a su ubicación definitiva.

Marruecos construye actualmente en el valle del Buregreb, en la periferia norte de Rabat, un ambicioso Museo de Ciencias Naturales donde se mostrarán al público estos restos de Yebel Irhoud, que han revolucionado el mundo de la paleontología y del origen del hombre.

Con información de EFE










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