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Mosquitos trasmisores de la Malaria evitan el olor de los pollos

Mosquitos trasmisores de la Malaria evitan el olor de los pollos

En África detectaron que el mosquito que transmite la malaria evita alimentarse de ciertas especies animales, tales como los pollos, debido a su olor. Este hallazgo despertó interés en la comunicad científica, ya que podría ser una protección, junto a otros medios, para las personas en riesgo de infección.

El Anopheles arabiensis, uno de los mosquitos que más transmiten la malaria en África, evita a los pollos cuando está buscando alguien de quién alimentarse, según el descubrimiento de investigadores de las universidades de Ciencia Agrícolas de Suecia y de la de Adís Abeba, en Etiopía.

Animales como los pollos no son anfitriones para el Anopheles arabiensis que ha desarrollado estrategias para distinguirlos de aquellas especies que sí pueden serlo, como por ejemplo, los humanos, que suelen ser los favoritos de estos insectos.

Rickard Ignell, científico y líder del estudio, expresó "nos sorprendimos al descubrir que los mosquitos de la malaria se siente repelidos por los olores que emiten los pollos".

El estudio muestra, por primera vez, que ese mosquito evita "de manera activa alimentarse de ciertas especies animales y que este comportamiento -explicó Ignell- viene regulado por señales olfativas".

Para descubrir qué especies son las preferidas del mosquito, los investigadores recopilaron datos de la población y los animales domésticos en tres pueblos etíopes, así como mosquitos para saber de quienes se habían alimentado.

El Anopheles arabiensis siente gran preferencia por las sangre humana antes que la animal cuando busca en espacios cerrados, mientras que al aire libre elige de manera aleatoria entre vacuno, cabras y ovejas, pero en ambos casos evita a los pollos aunque haya en abundancia.

Puesto que los mosquitos eligen a quién picar por su sentido del olfato, los expertos identificaron componentes que solo están presentes en las plumas de los pollos y otros que pueden encontrarse en el resto de especies para probar su eficacia repelente.

Así, colocaron trampas impregnadas con esos compuestos en once cabañas durante otros tantos días, dentro de las que dormía un voluntario bajo una mosquitera no tratada con repelentes.

El resultado fue que se encontraron muchos menos mosquitos en las trampas que habían sido impregnadas con componentes del olor de los pollos que en las otras.

Con información de la Agencia EFE










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